Ein Techniker repariert ein gebrauchtes iPhone im Swappie Operations Center.

Swappie: Ein Handy, das nie ankam, löste eine millionenschwere Geschäftsidee aus | Wirtschaft und Geschäft

Die schlechte Erfahrung, ein gebrauchtes Handy online zu kaufen, war für Sami Marttinen eine Offenbarung. Vor sieben Jahren kaufte ein junger Unternehmer ein generalüberholtes iPhone 6 Plus, das er nie erhielt. Als er erkannte, dass er nicht das einzige Opfer dieser Art von Betrug war, begann er, den Telefonmarkt zu erkunden. Er erfuhr bald, dass 83 % des CO2-Fußabdrucks von Smartphones aus der Herstellung und dem Vertrieb stammen, wie eine aktuelle Studie von Deloitte bestätigt. Martinen fragte sich: „Warum entscheiden sich nur 5 % der Menschen auf der Welt dafür, generalüberholte Geräte zu kaufen?“ Um mehr Verbraucher für den generalüberholten Markt zu gewinnen, gründeten Marttinen und sein Partner Jiri Heinonen 2016 Swappie, um gebrauchte iPhones zu kaufen, zu überholen und zu verkaufen.

Als Swappie anfing, machten gebrauchte Smartphones 5 % des europäischen Marktes aus. Laut dem Global Refurbished Smartphone Market Report hat sich dieser Marktanteil verdreifacht. „Die Entwicklung des Marktes für generalüberholte Telefone ähnelt der Entwicklung des Gebrauchtwagenmarkts. Machten Gebrauchtwagen in den 1990er Jahren noch 10 % des Gesamtabsatzes aus, nehmen sie heute die Hälfte des Marktes ein. Hoffen wir, dass dasselbe mit Mobiltelefonen passiert“, sagte Martinen.

Die Umsätze des in Helsinki ansässigen Unternehmens spiegeln das starke Wachstum beim Verkauf gebrauchter Mobiltelefone in den letzten fünf Jahren wider. Der Umsatz von Swappie ist von 500.000 US-Dollar im Jahr 2017 auf 97 Millionen US-Dollar im Jahr 2020 gestiegen. Martinen finanzierte das Startup mit 10 Jahren persönlicher Ersparnisse und erhielt 2020 150 Millionen US-Dollar an Risikokapital von Verdane, Lifeline Ventures und anderen umweltbewussten Investoren.

Die beiden Gründer von Swappie stellten fest, dass die Preise für neue Smartphones immer weiter stiegen, die schrittweise Innovation des neuesten Modells jedoch nicht mehr so ​​stark war wie noch vor 10 Jahren. „Die Aktualisierungszyklen der Geräte sind länger geworden. Die Verbraucher wechseln ihre Telefone nicht jedes Jahr und neigen eher dazu, ältere Modelle zu kaufen, um Geld zu sparen“, sagte Martinen. Laut dem Beratungsunternehmen Kantar trugen Verbraucher in Spanien, Italien, Großbritannien, Deutschland und Frankreich im März 2021 dasselbe Gerät fast drei Monate länger als im März 2019.

Die Umweltauswirkungen von Konsumgütern werden zu einem immer wichtigeren Faktor bei der Kaufentscheidung, insbesondere für jüngere Verbraucher. Immer mehr Millennials tendieren zu generalüberholten Geräten als umweltfreundlicheres Produkt. Allerdings verkaufen nur 25 % der Verbraucher ihre alten Telefone zum Recycling, was darauf hindeutet, dass die Verbraucher noch einen langen Weg vor sich haben, um Vertrauen in den Markt für gebrauchte Telefone zu entwickeln.

nachhaltiger Konsum

Swappie ist derzeit in 15 Ländern tätig – die größten Märkte sind Finnland, Schweden und Italien. Laut Fanny Nieman, CEO von Swappie Spanien, haben die nordischen Länder das Recycling in größerem Umfang eingeführt als die südeuropäischen Länder, wo viele immer noch zögern, gebrauchte Waren zu kaufen. Laut der neuesten Umfrage des Unternehmens erwägen 70 % der spanischen Verbraucher den Kauf eines generalüberholten Geräts, aber nur ein Drittel zieht es vor, ein generalüberholtes Gerät zu kaufen. „Das ist eine erhebliche Lücke. Was viele Benutzer nicht wissen, ist, dass gebrauchte Geräte vollständig getestet und gegen technisches Versagen garantiert sind (Swappie gewährt zwei Jahre Garantie). Der erste Schritt besteht darin, unser Branding und unsere Botschaften zu verbessern, und Italien war in dieser Hinsicht ein großartiger Test“, sagte er.

Das finnische Unternehmen hat ein Betriebszentrum in Helsinki, in dem 400 Techniker die Hunderte von Mobiltelefonen überprüfen, die täglich ankommen. Nach dem Löschen aller gespeicherten Daten überprüfen die Techniker den Akku, die Kamera und die Lautsprecher. Wenn sich das Telefon in einwandfreiem Zustand befindet, ist es zum Verkauf bereit. Wenn nicht, dann geht es an die Reparaturabteilung.

Robert Evans, ein Mikrolötexperte, der seit zwei Jahren bei Swappie ist, sagt, dass der Batteriewechsel die häufigste Lösung ist, die benötigt wird, um einem Telefon ein zweites Leben zu geben. Seine Werkbank ist übersät mit verschiedenen Klebstoffen, winzigen Computerchips und Pinzetten unterschiedlicher Größe. “Es ist wie eine Operation und erfordert viel Konzentration”, sagte Evans. “Jedes Telefon braucht 30-60 Minuten, je nach Zustand und Geschick des Technikers.” Die Reparatur dauert normalerweise weniger als einen Tag – morgens kommt ein Telefon in der Betriebszentrale an und am Ende des Tages ist es einsatzbereit.

Ein Techniker repariert ein gebrauchtes iPhone im Swappie Operations Center.

Wenn es um den Preis eines gebrauchten Geräts geht, dreht sich alles um die Ästhetik. Swappie verfügt über eine Bewertungsabteilung, die Bildschirmfehler bewertet und eine Note von A (ausgezeichnet) bis D (mittelmäßig) vergibt, die den Zustand des Telefons widerspiegelt. Der Preis für ein mit Swappie repariertes iPhone kann je nach Zustand und Modell zwischen 150 und 1.000 US-Dollar liegen. Otso Ojanen, Director of Operations and Logistics bei Swappie, sagt, dass es oft schwierig ist herauszufinden, welche Telefone am meisten nachgefragt werden. „Während Apple heutzutage hauptsächlich das iPhone 13 verkauft, verkaufen sich unsere iPhone 7 und 8 gut, weil sie billiger sind“, sagte Ojanen.

Warum hat sich Swappie nur auf das iPhone konzentriert? Ojanen weiß, dass Apple nicht der einzige Hersteller von Mobiltelefonen ist, aber er glaubt, dass die Konzentration auf eine Marke der Schlüssel zur Rationalisierung des Betriebs und zum Erfolg war. „Android ist das Betriebssystem, das von vielen Geräteherstellern verwendet wird, daher wird die Wiederherstellung all dieser verschiedenen Telefone viel schwieriger sein. Wir werden Tausende von Teilen und Menschen brauchen, die viele verschiedene Modelle reparieren können“, sagte er. Martinen fügt hinzu, dass Apple immer noch einen großen Marktanteil hat, weil die Verbraucher die Einfachheit seines Designs und seiner Funktionalität lieben.

Der Preis des iPhones ist jedoch für viele Menschen immer noch ein Hindernis. “Hier kommt Swappie ins Spiel”, sagte Martinin. „Unsere Handys sind zwar nicht die neuste Generation, aber billiger und umweltfreundlicher.“ In einigen Ländern wie Spanien ist die Popularität von Android jedoch überwältigend: Laut Kantar verwenden 83 % aller Geräte dieses Betriebssystem. Der Erfolg des Google-eigenen Betriebssystems könnte für Swappie eine Hürde bei der Neukundengewinnung darstellen.

Swappie hat die Tür zur Expansion in andere Produktkategorien nicht verschlossen. „Ich sehe nicht ein, warum es in fünf oder zehn Jahren keinen Markt für gebrauchte andere Geräte geben wird. Aber das iPhone hat noch viel Potenzial und wir haben noch einen langen Weg vor uns – das ist erst der Anfang“, sagte Martinen.

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