Southampton ist vielleicht in eine Stagnation abgeglitten, und es ist eine dünne Gratwanderung

Southampton ist vielleicht in eine Stagnation abgeglitten, und es ist eine dünne Gratwanderung

Southampton hatte ein schreckliches Ende der letzten Saison und muss sich noch deutlich verstärken. Wird es ein weiteres Jahr der Zermürbung für sie?

Wie lange dauert es, bis aus einer Konsolidierung eine Stagnation wird? Es ist eine Frage, die sich die Anhänger von Southampton möglicherweise vor der elften Premier League-Saison in Folge in ihrem aktuellen Lauf stellen. Es ist fünf Jahre her, seit Saints in der oberen Hälfte der Premier League landete, aber der derzeitige amtierende Manager Ralph Hasenhuttl war dreieinhalb dieser fünf Jahre verantwortlich, mit, sagen wir, unvorhersehbaren Ergebnissen, die Wahrscheinlichkeit davon, dass sich die nächste Saison stark verbessern wird, scheint ziemlich weit entfernt zu sein.

Seit Hasenhüttl das Team im Dezember 2018 übernahm, belegte Southampton die Plätze 16, 11, 15 und 15 in der Premier League. Aber selbst diese Streifen der Mittelmäßigkeit halten selten ewig an. Es wird eine Zeit kommen, in der es für den Verein besser oder schlechter wird, und das ist mit Risiken verbunden, denn während die Vorteile einer Verbesserung offensichtlich sind, gibt es keinen großen Spielraum, sollten sie sich weiter verschlechtern. Southampton beendete das letzte Mal nur fünf Punkte vor den Abstiegsplätzen, und das ist nicht viel Spielraum, wenn die Dinge in der nächsten Saison nicht nach Plan laufen.

Sie hatten bisher einen relativ ruhigen, aber dennoch besonderen Sommer. Zum einen hat sich Kapitän James Ward-Prowse bereits für die nächste Saison dem Verein verpflichtet, während Kyle Walker-Peters – dessen Aktien mit seinem England-Debüt Anfang dieses Jahres gestiegen sind – trotz der Enthüllung, dass Tottenham eine Übernahmeklausel zulässt, im Verein bleibt Hotspur verpflichtet ihn für 30 Millionen Pfund.

Es hat Saints Twitter in Aufruhr versetzt, aber es wird nicht angenommen, dass Spurs Interesse daran hat, und wie das Southampton Daily Echo erklärte, erlauben es solche Klauseln den verkaufenden Klubs, ihre jungen Spieler zu einem niedrigeren Preis zu verkaufen, als dies sonst der Fall wäre. Der vernünftige Weg, diese Art von Transfer zu betrachten, liegt irgendwo zwischen einer langfristigen Leihe und einem normalen Spielerverkauf, aber diese Vertragsklausel scheint spezifisch für Tottenham zu sein, sodass ein Interesse von Manchester United oder Arsenal wahrscheinlich nicht nur von akzeptiert werden würde Southampton waren die Startangebote deutlich über 30 Millionen Pfund.

Es wird davon ausgegangen, dass ähnliche Bedingungen in die Verträge der Neuverpflichtungen Gavin Bazunu und Romeo Lavia geschrieben wurden, die beide bereits in diesem Sommer von Manchester City nach Southampton gewechselt sind Issa Kabore könnte ihnen leihweise folgen. Southamptons Bilanz mit jungen Spielern ist natürlich außergewöhnlich stark, und wir sollten davon ausgehen, dass sie diese Spieler gescoutet haben und sie für fähig halten, einen Job für sie zu erledigen, anstatt nur eine Liste verfügbarer Randspieler von Manchester City und Manchester City durchzugehen davon auszugehen, „wenn sie (nicht ganz) gut genug für City sind, sind sie gut genug für uns“. Ansonsten war Southampton einer der ruhigeren Premier League-Klubs im Transferfenster dieses Sommers, obwohl sie kürzlich mit einem Wechsel für Harry Winks of Spurs in Verbindung gebracht wurden.

Aber was ist mit dem Manager selbst? Es wäre fair zu sagen, dass Hasenhüttl eine durchwachsene Zeit in St. Mary’s hatte. Wenn er den Verein morgen verlassen würde, würde man ihn wahrscheinlich am besten als den Manager in Erinnerung behalten, der in zwei aufeinanderfolgenden Saisons 0:9-Niederlagen hinnehmen musste, aber während Southampton unter seiner Leitung manchmal etwas platt aussah, wurde Southampton selten ernst genommen. Abstiegsgefahr, seit er die Führung des Vereins übernommen hat, und das ist wahrscheinlich das wahre Barometer für ihn, um in seinem Job zu bleiben. Die letzte Saison war für die Fans von Southampton wie die reibungsloseste Achterbahn der Welt, die vom 16. Platz in der Premier League-Tabelle Mitte Dezember auf den neunten Ende Februar und dann auf den 15. Platz am Ende der Saison aufstieg.

Southamptons Form in den letzten Wochen der letzten Saison ist ihre größte Warnung für die nächste Saison. Die letzten Wochen waren düster. Sie haben in den letzten 12 Spielen nur fünf Punkte geholt, und das ist eine besonders beunruhigende Statistik, wenn man bedenkt, dass 12 Spiele fast ein Drittel der Saison ausmachen. Es versteht sich von selbst, dass diese Art von Form nicht in die neue Saison übergehen kann und Southampton diesen Sommer als Gelegenheit zum Neustart genutzt haben muss, wie kein anderer Premier-League-Klub außer Manchester United.

Es überrascht nicht, dass Hasenhüttl die Saison nahe der Spitze der Wettquoten beginnt, um neben Frank Lampard der erste Premier League-Manager zu sein, der in der nächsten Saison aufhört. Die schlechte Nachricht für Hasenhüttl ist, dass drei seiner ersten fünf Spiele der neuen Saison gegen die Spurs, Manchester United und Chelsea gelaufen sind. Gut möglich, dass die Position von Hasenhüttl angesichts der seltsam angesetzten ersten Länderspielpause dieser Saison für Mitte September etwas prekär aussieht.

Die anderen Spiele von Southampton vor dieser Pause – gegen Leeds United, Leicester City, Wolves, Brentford und Aston Villa – scheinen wichtig zu werden, wenn der Schleier, unter dem sie die letzte Saison beendet haben, gelüftet werden soll. Southampton hatte gelegentlich die Tendenz, unter Hasenhüttl völlig zu implodieren – sie haben in der vergangenen Saison vielleicht keine neun Gegentore kassiert, wurden aber zu Hause von Chelsea mit 0: 6 geschlagen – und sollten so etwas wie Dies erneut auftreten, wird es schwierig zu erkennen, wie die Position des Managers weiterhin haltbar ist.

Während es möglich ist, dass ein Weg zu ihrer Saison zusammenbricht – und jede Vorwärtsprojektion mit den anhaltenden Wellen des Transferfensters verschwinden könnte – bleibt es wahrscheinlich, dass es in der nächsten Saison mindestens drei schlechtere Teams geben wird als sie. Aber während Southampton daraus einen gewissen Trost ziehen mag, sagt es wenig über die Art und Weise aus, wie sie in den letzten Jahren geführt wurden, dass der Verein ihnen nach zehn ununterbrochenen Jahren im Spiel möglicherweise immer noch über die Schulter schauen kann Premier League. Es ist ein schmaler Grat zwischen Konsolidierung und Stagnation, und Southampton geht auf einem Drahtseil in die neue Saison, unsicher, was als nächstes kommen könnte.

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